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Prevención de…

 

La prevención incluye una amplia gama de actividades, conocidas como “intervenciones”, destinadas a reducir los riesgos o amenazas para la salud. Es posible que haya escuchado a investigadores y expertos en salud hablar de tres categorías de prevención: primaria, secundaria y terciaria. ¿Qué quieren decir con estos términos?

Prevención primaria

La prevención primaria tiene como objetivo prevenir enfermedades o lesiones antes de que ocurran. Esto se hace previniendo la exposición a peligros que causan enfermedades o lesiones, modificando conductas poco saludables o inseguras que pueden provocar enfermedades o lesiones, y aumentando la resistencia a las enfermedades o lesiones en caso de que ocurra una exposición. Ejemplos incluyen:

  • Legislación y cumplimiento para prohibir o controlar el uso de productos peligrosos (por ejemplo, asbesto) o para imponer prácticas seguras y saludables (por ejemplo, el uso de cinturones de seguridad y cascos de bicicleta)
  • Educación sobre hábitos saludables y seguros (por ejemplo, comer bien, hacer ejercicio regularmente, no fumar)
  • Inmunización contra enfermedades infecciosas.

Prevención secundaria

La prevención secundaria tiene como objetivo reducir el impacto de una enfermedad o lesión que ya ha ocurrido. Esto se hace detectando y tratando enfermedades o lesiones lo más pronto posible para detener o retrasar su progreso, alentando estrategias personales para prevenir la reincidencia o la reincidencia, e implementar programas para devolver a las personas a su salud original y su función para prevenir problemas a largo plazo. Ejemplos incluyen:

  • Exámenes regulares y pruebas de detección para detectar la enfermedad en sus primeras etapas (p. ej., mamografías para detectar el cáncer de mama)
  • Aspirinas diarias, dosis bajas y / o programas de dieta y ejercicio para prevenir futuros ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.
  • Trabajo adecuadamente modificado para que los trabajadores lesionados o enfermos puedan regresar a sus trabajos de manera segura.

Prevención terciaria

La prevención terciaria apunta a suavizar el impacto de una enfermedad o lesión en curso que tiene efectos duraderos. Esto se hace ayudando a las personas a manejar problemas de salud y lesiones a largo plazo, a menudo complejos (por ejemplo, enfermedades crónicas, discapacidades permanentes) para mejorar tanto como sea posible su capacidad para funcionar, su calidad de vida y su esperanza de vida. Ejemplos incluyen:

  • Programas de rehabilitación cardíaca o de apoplejía, programas de control de enfermedades crónicas (por ejemplo, para diabetes, artritis, depresión, etc.)
  • Grupos de apoyo que permiten a los miembros compartir estrategias para vivir bien.
  • Programas de rehabilitación vocacional para volver a capacitar a los trabajadores para nuevos trabajos cuando se hayan recuperado tanto como sea posible.

Yendo “río arriba”

Para ayudar a explicar la diferencia, tome este ejemplo. Digamos que usted es el alcalde de una ciudad cerca de un hoyo de natación utilizado por niños y adultos por igual. Un verano, aprende que los ciudadanos están desarrollando erupciones graves y persistentes después de nadar como resultado de un químico irritante en el río. Tú decides actuar.

Si te acercas a la compañía corriente arriba que está descargando el químico en el río y lo detiene, estás involucrado en la prevención primaria. Usted está eliminando la exposición peligrosa y previniendo las erupciones en primer lugar.

Si le pide a los salvavidas que revisen a los nadadores cuando salen del río en busca de signos de una erupción que se pueda tratar de inmediato, está participando en una prevención secundaria. No está previniendo las erupciones, pero está reduciendo su impacto al tratarlos de manera temprana para que los nadadores puedan recuperar su salud y hacer su vida diaria tan pronto como sea posible.

Si configura programas y grupos de apoyo que enseñan a las personas a vivir con sus erupciones persistentes, está participando en la prevención terciaria. No está previniendo las erupciones o tratando con ellas de inmediato, pero está suavizando su impacto ayudando a las personas a vivir con sus erupciones lo mejor posible.

Para muchos problemas de salud, se necesita una combinación de intervenciones primarias, secundarias y terciarias para lograr un grado significativo de prevención y protección. Sin embargo, como lo muestra este ejemplo, los expertos en prevención dicen que cuanto más “corriente arriba” proviene de un resultado negativo para la salud, es más probable que cualquier intervención sea efectiva.

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