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Prevención de la Contaminación del Aire

Te explicamos todo sobre la prevención de la contaminación del aire.

Prevención de la Contaminación del Aire

Prevención de la contaminación del aire

Una de las principales causas de la contaminación del aire es el uso de combustibles fósiles que libera muchos gases nocivos y es responsable de las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto es perjudicial para las personas, especialmente los niños y los ancianos, y el medio ambiente. Para prevenir la contaminación del aire, el énfasis está en reducir la dependencia de los combustibles fósiles para la energía y el transporte, y cambiar los hábitos.

Energía limpia

El cambio de combustibles fósiles a energía limpia puede reducir las emisiones y proporcionar combustible limpio para calentar y cocinar, es un punto importante en la prevención de la contaminación del aire. Además, las fuentes de energía limpia también son renovables y no agotan los recursos naturales ni causan daños ambientales. Estas incluyen energía bioenergética, eólica, hidroeléctrica, solar, oceánica, térmica y geotérmica.

  • La energía eólica se puede obtener mediante turbinas que convierten la energía cinética en energía mecánica por el movimiento del aire, que luego se convierte en electricidad. No se producen emisiones o residuos sólidos durante la producción de energía eólica, pero a menudo puede resultar en contaminación acústica.
  • La energía solar se produce a partir de la energía del sol y el combustible no se quema, por lo que no se producen emisiones ni gases dañinos producidos en su uso y producción. Es una tecnología que se anticipa para alcanzar históricamente la neutralidad de carbono, es decir, las emisiones de la producción de paneles y otros equipos se igualarán con las emisiones evitadas por la generación de energía y permanecerán así para siempre, de acuerdo con Atlantic.com. Esta energía es ideal para residencias, instituciones y empresas, y existen muchas aplicaciones disponibles, como celdas o paneles fotovoltaicos en los techos para generar electricidad y calor, ventilaciones solares para enfriar casas y hornos solares para cocinar.
  • La energía geotérmica es la energía térmica natural que se produce en el núcleo interno fundido de la Tierra. Se puede utilizar para calentar y enfriar edificios. Se necesita algo de electricidad para hacer funcionar las bombas que forman parte del sistema. Sin embargo, Geo-Energy considera que este impacto es mínimo en comparación con el uso de combustibles fósiles y es beneficioso para mejorar la calidad del aire.
  • La energía de las olas oceánicas aprovecha la potencia mecánica en ondas constantes, explica Renewable Energy World, que no depende de la hora del día o del año. Algunas tecnologías disponibles son el dragón de olas, la energía de la estrella de olas y SARA.
  • La energía térmica es energía en movimiento. Puede ser explotado a través de varios sistemas que incluyen unidades combinadas de calor y energía, tecnología de celdas de combustible y energía térmica oceánica.
  • La hidroelectricidad es la electricidad producida por la fuerza gravitacional de la caída o el flujo de agua. Esta es actualmente la forma más utilizada de energía renovable. Sin embargo, los hallazgos de la investigación informados en 2016 por The Seattle Times, han encontrado que las represas producen el 1.2% de las emisiones globales totales, y no son tan limpias como se consideraba anteriormente.
  • La bioenergía se produce a partir de la biomasa obtenida de seres vivos como árboles y plantas o material muerto recientemente, como residuos agrícolas y forestales, madera y cultivos de bioenergía como el maíz, el pasto y el álamo. La utilidad de la bioenergía depende de cuáles sean las fuentes de materia prima o biomasa, y cuánto tiempo lleva el crecimiento. No se considera completamente neutral en carbono, cuando se deriva de la madera y sus desechos, ya que los árboles requieren mucho tiempo para crecer, y su combustión contribuye a las emisiones de carbono, según el Servicio de Investigación del Congreso (pág. 2).

Las Preguntas Frecuentes de la Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA) muestran que las energías renovables produjeron el 15% de la energía en 2016. El desglose muestra que la energía hidroeléctrica produjo el 6,5%, la eólica produjo el 5,6%, la biomasa produjo el 1,5%, la solar produjo el 0,9% y la geotérmica el 0,4%.

Reducir las emisiones de automóviles

Dado que las personas no pueden prescindir de los automóviles y la movilidad, ya existen nuevas tecnologías limpias y alternativas disponibles en el mercado que están reemplazando a los automóviles que utilizan diesel y petróleo. Todos estos autos nuevos contribuyen con la prevención de la contaminación del aire porque tienen la ventaja de tener nulas o reducidas emisiones. Los vehículos que utilizan tecnologías alternativas evitan daños al medio ambiente.

  • Los automóviles eléctricos funcionan exclusivamente con electricidad en lugar de gasolina, que se almacena en las baterías recargables del automóvil. En el pasado, los principales fabricantes de automóviles no se comprometían a producir este tipo de vehículo ya que las cargas de la batería tenían rangos de conducción (autonomía) muy limitados antes de necesitar ser recargadas. Los automóviles eléctricos ahora funcionan con nueva tecnología de baterías, y son más rentables, tienen un mayor almacenamiento de energía y requieren tiempos de recarga más cortos.
  • Los vehículos híbridos utilizan una combinación de electricidad y gas. Estos tienen un motor eléctrico así como un motor de combustión interna, que reduce el consumo de gas. Hay autos, furgones, camiones y motos que funcionan con esta tecnología.
  • Los autos que funcionan con energía solar han estado en las carreteras desde 2014. Recorren 800 kilómetros con una sola carga y están hechos para el uso diario. La caída de los precios podría hacer que este sea el automóvil del futuro según Renewable Energy World.
  • Los autos de celda de combustible de hidrógeno se basan en una nueva tecnología que utiliza energía química del combustible de hidrógeno y se pusieron a la venta a principios de 2017 según un informe de Los Angeles Times de 2017.
  • Los autos de aire comprimido ya han probado prototipos en los que los vehículos funcionan exclusivamente con aire comprimido o como híbridos con bioetanol o diesel. Los primeros autos podrían lanzarse a principios de 2018 de acuerdo con Zero Pollution Motors, a un costo tan bajo como U$S 10.000, afirma Treehugger.

Uso de energía

Algunas otras medidas útiles en la prevención de la contaminación del aire son:

  • Implementar pasos de eficiencia energética en el hogar, desde reparar las fugas de aire hasta reemplazar los termostatos. Estos pequeños pasos pueden mejorar y reducir tu uso de energía.
  • Según Energy.Gov, la calefacción y la refrigeración pasivas utilizan la selección del sitio, el diseño de edificios y los materiales adecuados para reducir la dependencia de la energía para la moderación de la temperatura. Como señala RenewableEnergyWorld.com, esta técnica tiene siglos de antigüedad y se ha utilizado en muchas partes del mundo.
  • Reducir el kilometraje al compartir el automóvil, usar bicicletas, caminar, planear adecuadamente, trabajar desde o cerca de casa, puede reducir la contaminación del aire, según sugiere la EPA.

Calentamiento global

El cambio climático causado por las emisiones de gases de efecto invernadero está produciendo el calentamiento global. Este es un problema complejo que debe ser tratado en los niveles de los gobiernos, industrias, comunidades e individuos, como parte de la prevención de la contaminación del aire:

  • Reducir el uso de combustibles fósiles mediante el uso de energía limpia y tecnologías alternativas como la producción y la combustión de estos son la principal causa de emisiones a nivel mundial.
  • De acuerdo con Phys.org, el cambio de la producción de fertilizantes químicos y el uso de estiércol orgánico, dado que el óxido nitroso se produce a partir de fertilizantes nitrogenados, produce un óxido nitroso «300 veces más efectivo para atrapar el calor que el dióxido de carbono y 10 veces más efectivo que el metano».
  • Haz que la comunidad participe para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a través de cosas como fomentar el uso de la bicicleta para el transporte laboral.
  • Toma medidas en el hogar para reducir la huella de carbono de la familia, desde la compra local hasta el reciclaje.
  • Apoya a las empresas de carbono neutral.
  • Vuela y viajar menos, sugiere National Geographic.

Métodos adicionales

Algunas medidas indirectas pueden ser útiles en la prevención de la contaminación del aire:

  • Políticas gubernamentales que regulan los procesos industriales que liberan gases que pueden ser perjudiciales para el medio ambiente y las personas, con la ayuda de las leyes y la cooperación de las industrias. Tales reglas existen en muchos países del mundo, incluidos los EE. UU., donde existen leyes para prevenir varios tipos de contaminación, según la EPA.
  • La plantación de árboles puede reducir el 1% de la contaminación del aire, y está siendo absorbida en áreas urbanas de todo el mundo, según un informe de la BBC de 2017.
  • La forestación es beneficiosa si se siembran las especies de árboles nativos, y en las áreas donde se ha producido la deforestación, en las regiones de latitudes bajas y medias. Esto debe manejarse con cuidado y experiencia, ya que los árboles plantados en latitudes y altitudes más altas pueden aumentar el calentamiento global de acuerdo con un estudio científico de 2017.
  • La prevención de la deforestación es más beneficiosa para reducir el calentamiento global que la replantación, según Guardian.

Es nuestra obligación como habitantes de este planeta, trabajar en la prevención de la contaminación del aire.

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